Fiind vorba despre femei care au trait in secolul trecut, ne-am continuat documentarea pana cand am gasit exemple mai apropiate zilelor noastre. Asa ca in articolul de fata iti prezentam cateva femei remarcabile din zilele noastre. Merita sa fie cunoscute si in Romania, iar povestile lor sunt atat de interesante incat trebuie sa le citesti.
Inainte de a le prezenta, trebuie sa intelegem cum functioneaza aceasta industrie.

Din ce se compune industria bijuteriilor din aur?

Exista doua componente, ca in orice industrie: lantul de aprovizionare (upstream) si comertul (downstream). Fiecare dintre cele doua componente se ramifica in multe domenii din ce in ce mai nisate.
In ce priveste lantul de aprovizionare, acesta este dominat de companii mari cu traditie si fonduri de investite conduse in 99% din cazuri de barbati. In lantul de aprovizionare intra exploatarile miniere de metale si pietre pretioase, slefuitorii de pietre pretioase, gemologii, producatorii de echipamente necesare in bijuterie, etc.
In ce priveste partea de downstream, aici intra marii retaileri de bijuterii din aur, agentiile specializate in promovarea bijuteriilor, designerii, atelierele de bijuterie contemporana, etc. E un amestec neomogen care are un singur lucru in comun: vizibilitatea. Aceasta este componenta comerciala a industriei, pe cand upstream-ul este “fata nevazuta” si necunoscuta publicului larg.
Acesta este motivul pentru care ne-am documentat ca sa-ti prezentam 3 femei remarcabile cu meserii din upstream. Despre designeri de bijuterii si bijutierii contemporani s-a vorbit si o sa se tot vorbeasca, dar despre femei – slefuitori de diamante sau femei gemologi, mai rar.

Slefuitoarea de diamante. Declinare la feminin.

Patricia Mweene este slefuitor de pietre pretioase si vine din Ndola, Zambia. Ca sa intelegem mai bine meseria, trebuie sa intelegem contextul.
Africa are resurse bogate de pietre pretioase si semipretioase, multe dintre ele exploatate de companii mari, cu traditie (vezi celebrele mine DeBeers din Africa de Sud). Insa in anumite zone, aceste companii nu pot patrunde din cauza conditiilor geografice (lipsa infrastructurii) sau din cauza instabilitatii politice (conflicte sociale care in istoria recenta au dus uneori la genocid. Vezi cazul Rwandei).
In aceasta situatie, pentru ca cererea de pietre pretioase este foarte mare, de minerit se ocupa comunitatile locale. Bineinteles este un minerit de suprafata, cu unelte improvizate.

Pietrele extrase sunt vandute ulterior unor companii mai mari si intra in circuitul industriei bijuteriei pe care il stii deja.
In functie de calitatea pietrelor brute, slefuirea acestora se face fie direct in tara respectiva din Africa, fie pentru pietrele rare, in alte zone cu traditie din SUA, Europa sau Asia.
Si in Zambia, ca in multe alte tari ale Africii sub-sahariene, s-au dezvoltat ateliere de slefuitori de pietre. In 99% din cazuri, lucratorii sunt barbati, insa printre ei s-a format si Patricia Mweene. Avand ocazia sa se perfectioneze, a plecat in Copenhaga unde si-a deschis propriul business de bijuterii: slefuire de pietre pretioase si design de bijuterii fine.
Pornind de la aceasta oportunitate rara, Patricia a reusit sa stranga in jurul ei o comunitate de femei din Africa pe care le invata sa slefuiasca pietre. Sigur, ce face ea este doar “o picatura intr-un ocean”, insa deschide usile unui domeniu greu accesibil. Iar femeilor din Africa le lipsesc oportunitatile, accesul la educatie si la piata muncii fiindu-le oprit inca din copilarie / adolescenta.
Asta e ce o face pe Patricia sa fie speciala!
A reusit intr-un domeniu tehnic, al barbatilor si acum le da sansa si altor femei sa reuseasca.

Dr. Çiğdem Lüle, “Arheologul” pietrelor pretioase. La feminin

Ce fac gemologii si de ce ar trebui sa stim despre ei?
Gemologii sunt acei oameni de stiinta care se ocupa cu studierea pietrelor naturale si artificiale, cu clasificarea si evaluarea lor. Nu e o exagerare, sunt oameni de stiinta si o sa vezi mai departe de ce scriem asta.
Pietrele pretioase care sunt puse in vanzare pe piata trec prin laboratoare specializate unde sunt expertizate si clasificate in functie de anumite standarde reglementate la nivel international.
Tot in laborator, un gemolog poate sa faca diferenta intre un diamant fals si unul autentic, spre exemplu.

Asa ca, atunci cand cumperi o bijuterie fina cu diamante scumpe, ti-ai dori ca gemologul care a expertizat pietrele sa fii facut o treaba buna;).
Gemologul este cel evalueaza caracteristicile pietrei si, in functie de raportul sau, se stabileste mai departe valoarea comerciala a pietrei pretioase.

Evident e o specializare extrem de importanta, care implica ani si ani de pregatire academica. Si aici, ca si in alte domenii, se pastreaza regula celor 3 pareri independente: cu alte cuvinte, acelasi diamant este evaluat de 3 gemologi diferiti pentru evitarea erorilor care pot duce la stabilirea unui pret gresit de vanzare.
In lumea aceasta a gemologilor una dintre femeile remarcabile este Dr. Çiğdem Lüle. Dupa cum ti-ai dat seama ea este de origine turca, insa s-a stabilit si format profesional in SUA.
Ea este remarcabila din doua motive: o data pentru ca practica un fel de arheologie – gemologie, adica studiind pietrele vechi extrage mai multe informatii despre civilizatiile disparute si, pe de alta parte, pentru ca a contribuit la World of Color System, sistemul de clasificare al culorilor pentru pietrele pretioase (evident cele colorate: safire, smaralde, rubine).
Scopul ei este sa dezvolte disciplina gemologiei, aducandu-i laolalta specialistii din laboratoarele de testare, pe cei din comertul modern de pietre, colectionarii privati si curatorii de muzee.
E ambitioasa si o urmarim cu mult interes.

Monica Stephenson de la Moyo Gems Project. “I mined your gems”

In mineritul global artizanal, 30% dintre lucratori sunt femei. O buna parte dintre aceste femei lucreaza in Africa, ai citit despre asta in prezentarea primei femei care ne inspira.
Incheiem seria din acest articol cu o femeie geniala, Monica Stephenson. Ea are peste 20 de ani de experienta in diferite sectoare ale industriei bijuteriilor.
Monica a fost cu mult inaintea trend-ului digital: in anii ’90 a lansat un magazin online de bijuterii in SUA, dupa care i-a ajutat in anii 2000 pe cei de la Amazon sa puna bazele diviziei lor de bijuterii.
In 2008 a inceput sa scrie despre cei main oi si mai talentati designeri de bijuterie si si-a lansat blog-ul idazzle.com, devenit in scurt timp unul dintre cele mai de succes bloguri din SUA si, probabil, singurul de acest tip la momentul respectiv.
In 2014, curiozitatea si un documentar despre bijuterii au adus-o in Africa de Est si a ramas impresionata de minerii din Tanzania si Kenyia. Si, bineinteles, de calitatea pietrelor pretioase de acolo. Asa ca a fondat ANZA Gems ( “inceputuri” in Swahili), o organizatie prin care a pus in legatura directa minerii artizanali cu designerii de bijutieri si dealerii de pietre din SUA. In felul acesta, banii obtinuti din vanzarea pietrelor pretioase s-au dus direct in comunitatile africane implicate, iar designerii au obtinut pietre de calitate, la preturi mai bune decat daca le-ar fi cumparat prin terti. Este o situatie win-win fara precedent, am zice:).

Evident Monica nu s-a oprit aici. Pentru ca sunt foarte multe femei – miner in Tanzania a fost aceste proiect Moyo Gem prin care incearca sa le aduca in prim plan si sa le ajute sa fie recompensate cinstit pentru munca grea pe care o depun.
Desigur ca existau multe riscuri pentru ca Monica a scurtcircuitat lantul de aprovizionare, lucru care nu i-a incantat prea mult pe dealerii locali / regionali dispusi sa recurga la violenta. Insa a gasit o cale sa tina lucrurile sub control, oferindu-le o cota din business-ul de pietre acelor dealeri in care femeile – miner din Tanzania au incredere.
Apropo, si cu asta incheiem, probabil ca nu stiai ca exista Asociatia Femeilor din Minerit din Tanzania (TAWOMA – Tanzania Women Miners Association)? Nici noi, pana sa ne documentam.
Insa toate aceste lucruri ne ajuta sa intelegem mai bine industria din care facem parte.
La final te lasam cu putina inspiratie.

 

 

Credite foto si documentare: https://artmeetsjewellery.com
https://www.solitairemagazine.com https://www.nineteen48.com
https://www.engagementringbible.com
https://www.linkedin.com
https://www.diamondworld.net